Samene er en urbefolkningsgruppe som har hatt tilhørighet i Norge lenge før den norske stat ble opprettet. Helgeland er et gammelt sørsamisk bosettingsområde og særlig gjelder dette dalførene i innlandet. Kulturminner, stedsnavn og en rik muntlig tradisjon vitner om at den sørsamiske befolkningen har urgamle røtter i denne regionen.

Den samiske matskikken er preget av det enkle, både i tilberedning og råvarer. Tradisjonelt bruker man det som naturen gir både i reindrift, jordbruk, fiske, jakt, fangst og høsting. Det finnes mange typer retter av kjøtt og innmat fra spesielt rein og sau og fra vilt som hare, elg, rype og sjøfugl. Samene har også lang tradisjon for tørking, røyking, salting og sylting av matvarer. 


Joiking er en samisk sangform som er en viktig del av kulturen. Det samme er duodji (samisk brukskunst), samisk mat og den samiske nasjonaldagen, 6. februar, som kalles sámi álbmotbeaivi (samisk folkedag). 

I Hattfjelldal (Aarborte) ligger Sijti Jarnge, et samisk kultursenter der du du kan lære mer om den sørsamiske kulturen og levesettet. Ideen til utformingen av senteret er hentet fra den samiske kåta. I Sijti Jarnge kan du også få kjøpt samesløyd og bøker.